El próximo sábado marca el inicio de la preparación oficial del Equipo Nacional de Fútbol, bajo la dirección del entrenador Paulo Bento, para los enfrentamientos cruciales contra el equipo yemení los días 21 y 26 de marzo. Estos partidos, correspondientes a las rondas tres y cuatro del Grupo Ocho de las clasificatorias asiáticas, son decisivos para asegurar un lugar en las finales de la Copa del Mundo 2026 y la Copa Asiática 2027.

El equipo se concentrará en Abu Dabi, donde se llevará a cabo un campo de entrenamiento interno. La selección de la lista definitiva de jugadores se realizará después de la conclusión de los emocionantes partidos de la jornada 16 de la liga Adnoc el próximo viernes. Aunque el tiempo no permitirá enfrentamientos amistosos durante el campamento, se espera que este enfoque estratégico maximice la preparación técnica y física de los jugadores.

La lista inicial de jugadores para el campamento interno ha mantenido la continuidad con la selección que representó al país en la última Copa Asiática en Qatar, con la ausencia del máximo goleador emirati Ali Mabkhout (Al Jazira FC) y del lateral de Al Ain FC, Bandar Al Ahbabi. A la lista inicial se han sumado 3 nuevos nombres, el arquero Khalid Twahid, Hazem Mohammed y Faiz Issam.

El entrenador Bento ha expresado su enfoque en la preparación de los jugadores, destacando la importancia de mantener la cohesión y el rendimiento óptimo en el campo.

El ENF lidera el Grupo Ocho con 6 puntos, logrados mediante dos victorias consecutivas sobre Nepal en Dubái (4-0) y contra Baréin en Manama (2-0). Yemen ocupa actualmente el tercer lugar en el grupo con 3 puntos, empatando en puntos con Baréin en el segundo lugar, y Nepal está en la última posición sin puntos.

El campo de entrenamiento interno en Abu Dabi será la primera reunión de la selección emiratí después de ser eliminado en los octavos de final de la Copa Asiática en Qatar 2023, perdiendo ante Tayikistán por 3-5 en la tanda de penales después de un empate 1-1 al final del tiempo reglamentario. Se espera que el campamento aborde los errores y los problemas defensivos y ofensivos que enfrentó el equipo en su última aparición oficial.

Por su parte, el equipo yemení llegará al país la próxima semana después de completar su preparación interna en Saná y su preparación externa en Arabia Saudita, bajo la dirección del entrenador argelino Nour El-Din Weld Ali. El equipo incluirá a varios jugadores que juegan en el extranjero y se espera que sean convocados para el enfrentamiento contra la selección emiratí.